Histoire & géo

  • Le vaisseau de guerre Vasa

    Le vaisseau de guerre Vasa Photo: Ola Ericson/imagebank.sweden.se

Histoire de guerriers devenus pacifiques…

Quant on pense à la paisible société suédoise de nos jours, c'est un peu difficile d'imaginer combien les guerres et les conquêtes ont été présentes dans le passé. Les Vikings (fin VIIIe-mi XIe siècle) ont souvent répandu la terreur en Europe, bien qu'ils n'aient pas seulement été des guerriers, mais aussi des artisans d'art et des marchands.

Les rois soldats comme Gustave II Adolfe (1594-1632) et Charles XII (1682-1718) ont eux aussi organisé des expéditions militaires sanglantes. Au XVIIe siècle la Suède était devenue une grande puissance européenne, qui englobait la Finlande, les Pays Baltes, une partie de la Russie, de la Pologne et de l'Allemagne. La Norvège a, elle aussi, été soumise à la couronne suédoise. L'Union suédo-norvégienne, créé en 1814, n'a été dissoute qu'en 1905.

L'histoire de la Suède guerrière se termine au début du XIXe siècle quand, après des siècles de combats et de conquêtes, la nation est vaincue, ruinée et lasse de la guerre. On avait le plus grand besoin de paix pour survivre. Les frontières nationales actuelles ont été fixées en 1809, et depuis 1814 la Suède n'a pas été en guerre.

Géographie

Superficie: 449 964 km2 (la France 551 000 km2)
Forêts: 53 %
Montagnes: 11 %
Terres cultivées: 8 %
Lacs et fleuves: 9 %
Point culminant: Kebnekaise (tout au nord), 2 111 m
Distance maximale nord-sud: 1 574 km
Distance maxiamale est-ouest: 499 km

La Suède, avec 9,4 millions d'habitants, est un petit pays à l'échelle européenne. Mais géographiquement elle est très grande, presque aussi grande que l'Espagne ou la France. Le pays est également très étendu, mesurant plus de 1 500 km du sud au nord. Si on s'amusait à faire tourner la Suède de 180 degrés autour de sa pointe sud, sa pointe nord se retrouverait au niveau de Rome!

Le climat varie donc beaucoup entre le sud et le nord, au nord du pays il fait très froid l'hiver. C'est seulement grâce au Gulf Stream, un courant chaud de l'Atlantique qui longe la côte ouest de la Norvège, que ces régions sont habitables. Contrairement à d'autres pays situés à la même latitude, comme l'Alaska ou la Sibérie, il est tout à fait possible de cultiver la terre et d'élever des animaux dans le nord de la Suède.

Température moyenne Janvier Juillet
Malmö -0,2° C +16,8° C
Stockholm -2,8° C  +17,2° C
Kiruna -16,0°C +12,8° C

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