Données générales

Sur le portail Sweden.se vous trouverez des renseignements en français sur la Suède. Sur le site de l'ambassade vous trouverez des renseignements supplémentaires sur la vie en Suède, ainsi que l'histoire des relations franco-suédoises.

La Suède, l'un des pays les plus étendus d'Europe, est d'une grande diversité par sa nature et son climat. Le drapeau distinctif, jaune et bleu, est l'un de ses emblèmes nationaux qui reflète des siècles d'histoire partagée entre la Suède et ses voisins nordiques.

La Suède est un pays peu peuplé, caractérisé par un littoral étendu, de vastes forêts et de nombreux lacs. C'est un des pays les plus septentrionaux du monde. Par la superficie, elle est comparable à l'Espagne, la Thaïlande ou la Californie. Les frontières suédoises sont restées inchangées depuis 1905 et le pays n'a pas connu la guerre depuis 1814.

Des contrastes extrêmes
Les saisons sont très contrastées en Suède, avec de longues journées d'été et des nuits d'hiver tout aussi longues. En été, le soleil ne se couche jamais dans les régions situées au nord du cercle polaire, mais même à Stockholm (59°N), les nuits de juin se limitent à quelques heures de
pénombre.

Le Gulf Stream
Compte tenu de sa situation géographique, la Suède jouit d'un climat favorable, principalement grâce au Gulf Stream, le courant océanique chaud qui passe au large de la côte ouest de la Norvège.

À différentes époques, la Scandinavie a été entièrement recouverte de glaces.

La période glaciaire la plus récente date d'environ dix mille ans. La masse et les mouvements de la couverture glaciaire ont profondément marqué le paysage.

Les glaciers ont poli les affleurements durs du socle rocheux, donnant aux archipels suédois leurs formes arrondies caractéristiques, et les dépressions se sont approfondies pour former des vallées et des lacs.

Un cadre naturel varié et une abondante vie sauvage
Dans des paysages variés, la Suède abrite une faune allant de l'ours et du loup dans le nord au chevreuil et au sanglier dans le sud. La diversité biologique apparaît aussi dans la richesse de la flore et de la vie aquatique.

Le paysage suédois est en grande partie dominé par des forêts de conifères tels que les pins et les sapins, et dans le sud, de grandes forêts de feuillus, bouleaux et trembles notamment. En raison de leur sol rocheux riche en calcaire et de leur climat favorable, les îles de Gotland et d'Öland, ainsi qu'une partie des Alpes scandinaves, ont une flore intéressante comprenant de multiples variétés d'orchidées.

Une faune sauvage en croissance

Outre ses beaux paysages, la Suède possède une faune sauvage riche et diverse. Le loup, par exemple, étend actuellement son habitat dans le nord et le centre de la Suède. Les populations d'ours, de lynx et de sangliers progressent également. L'élan, le chevreuil, le renard et le lièvre abondent dans tout le pays. L'élan est un gibier de choix pour les chasseurs, mais aussi un danger pour la circulation. La chasse est strictement réglementée et beaucoup d'espèces animales sont entièrement protégées. En hiver, la population d'oiseaux est dominée par un petit nombre d'espèces, mais en été, beaucoup de migrateurs reviennent du sud.

Dotée d'un long littoral et d'innombrables lacs, la Suède a aussi une faune aquatique très diverse. Les espèces vont de la morue et du maquereau, dans les eaux salées de l'Atlantique, au saumon
et au brochet dans les lacs, les fleuves et les eaux saumâtres du golfe de Botnie. Le hareng et sa variété plus petite, le hareng de la Baltique, étaient autrefois un élément de base de l'alimentation mais sont aujourd'hui plutôt considérés comme des délicatesses.

Parcs nationaux

En 1910, la Suède a été le premier pays européen à créer des parcs nationaux, principalement dans les régions montagneuses du Norrland. Elle a ainsi contribué à préserver de l'exploitation une partie des dernières terres sauvages d'Europe. En outre, de nombreuses réserves naturelles et zones de protection du patrimoine culturel ont été constituées dans l'ensemble du pays.

En vertu du droit coutumier de passage et de cueillette, chacun est en droit de se promener dans les bois et les prés, de cueillir des baies et des champignons sans demander l'autorisation du propriétaire, à condition de respecter le milieu naturel et la propriété d'autrui.

Les emblèmes nationaux
Les symboles de la nation suédoise comprennent le drapeau jaune et bleu, deux armoiries (petites et grandes armes), les trois couronnes et l'hymne national.

Les plus anciennes représentations connues du drapeau azur à croix d'or datent du XVIe siècle. La croix d'or figurait toujours sur les bannières et étendards suédois, puisque les armoiries de la Suède étaient d'azur à la croix d'or.

Les trois couronnes, de longue date un symbole courant des trois rois mages, sont un emblème de la Suède depuis au moins 1336.

Depuis 1916, la Suède célèbre le 6 juin le « jour du drapeau ». En 1983, cette journée a été proclamée fête nationale, et depuis 2005 elle est fériée.

La date a été choisie pour deux raisons : Gustave Vasa, qui a jeté les fondations de l'État national, a été élu roi de Suède le 6 juin 1523 ; et à la même date en 1809, la Suède a adopté une nouvelle constitution établissant les droits et libertés des citoyens.

L'hymne national suédois
Le texte de Du gamla, Du fria est dû à Richard Dybeck (1811–1877), folkloriste et auteur de ballades, qui l'a mis en musique vers le milieu du XIXe siècle sur une mélodie traditionnelle du Västmanland. Vers 1900, le chant est devenu de plus en plus populaire et peu à peu il a fini par être considéré comme l'hymne national de la Suède.

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